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[Java教程]浅入浅出“服务器推送”之一:Comet简介


最近有个项目,其中有项需求要从服务器端主动向客户端推送数据,本以为很简单,但在实际做的过程中发现很棘手,并没有想象中的简单。从网上搜索学习,发现主流讲的还是Ajax的长轮询技术或者流技术,websocket还多多少少存在些弊端。为了便于记忆,也为了对跟我一样的菜鸟提供些帮助和参考,把学习过程中学习拜读的文章和体会记录下来,以备以后查验和温习。大多数内容属于网络整理,也有一部分属于实践的体会,希望对大家有所帮助。

随着AJAX技术的兴起,让广大开发人员又一次看到了使用浏览器来替代桌面应用的机会,并且这次机会非常大。AJAX将整个页面的刷新变成页面局部的刷新,并且数据的传送是以异步方式进行,这使得网络延迟带来的视觉差异将会消失。AJAX还利用DHTML和丰富的JavasSript语言来模拟桌面系统的各种事件和响应过程,以及平滑滚动和拖拽的效果。还不止这些,更有一些IT巨头(Google、Sun、Oracle等)提供了非常丰富的AJAX开发工具,使得开发和调试AJAX应用变得简单高效,并且开发的AJAX应用还可以跨越各种浏览器和操作系统。在这种情况下基于AJAX的Web应用迅速涌起,吞噬着原有桌面系统的份额。聊天工具、邮件阅读器、博客编辑器,甚至是Office办公软件和文字处理软件在浏览器中都有着美丽的外观和几乎可以与桌面系统媲美的交互界面。Google更是提出“有了浏览器和Google,就不需要微软”的口号和策略。在Ajax的世界中,除了传统的CAD设计软件和大型游戏软件等因为对系统硬件的苛刻需求,还离不开桌面系统以外,似乎其他所有的应用都可以变成Web应用了。

但是,在浏览器中的AJAX应用中存在一个致命的缺陷无法满足传统桌面系统的需求。那就是“服务器发起的消息传递(Server-Initiated Message Delivery)”。在很多的应用当中,服务器软件需要向客户端主动发送消息或信息。因为服务器掌握着系统的主要资源,能够最先获得系统的状态变化和事件的发生。当这些变化发生的时候,服务器需要主动地向客户端实时地发送消息。例如股票的变化。在传统的桌面系统中,这种需求没有任何问题,因为客户端和服务器之间通常存在着持久的连接,这个连接可以双向传递各种数据。而基于HTTP协议的Web应用却不行。在Web世界中,服务器永远是被动地发送数据,前提是客户端必须先发送请求。浏览器其实并不知道服务器的信息什么时候会有改变,为了模拟实时的交流,或者不想错过某些信息,只能通过轮询(Polling)技术不断刷新页面来获得最新的数据。这种方式不但浪费服务器的资源,最重要的是每次建立(或关闭)新的HTTP连接都有一定的延迟,这种延迟使得频繁信息传递的应用无法忍受。于是就产生了“服务器推送技术”。

“服务器推”是一种很早就存在的技术,以前在实现上主要是通过客户端的套接口,或是服务器端的远程调用。因为浏览器技术的发展比较缓慢,没有为“服务器推”的实现提供很好的支持,在纯浏览器的应用中很难有一个完善的方案去实现“服务器推”并用于商业程序。最近几年,因为 AJAX 技术的普及,以及把 IFrame 嵌在“htmlfile“的 ActiveX 组件中可以解决 IE 的加载显示问题,一些受欢迎的应用如 meebo,gmail+gtalk 在实现中使用了这些新技术;同时“服务器推”在现实应用中确实存在很多需求。因为这些原因,基于纯浏览器的“服务器推”技术开始受到较多关注,Alex Russell(Dojo Toolkit 的项目 Lead)称这种基于 HTTP长连接、无须在浏览器端安装插件的“服务器推”技术为“Comet”。目前已经出现了一些成熟的 Comet 应用以及各种开源框架;一些 Web 服务器如 Jetty 也在为支持大量并发的长连接进行了很多改进。关于 Comet 技术最新的发展状况请参考关于 Comet 的 wiki。

下面介绍两种 Comet 应用的实现模型。

一、基于 AJAX 的长轮询(long-polling)方式

AJAX 的出现使得 JavaScript 可以调用

服务器端会阻塞请求直到有数据传递或超时才返回。

客户端JavaScript 响应处理函数会在处理完服务器返回的信息后,再次发出请求,重新建立连接。

当客户端处理接收的数据、重新建立连接时,服务器端可能有新的数据到达;这些信息会被服务器端保存直到客户端重新建立连接,客户端会一次把当前服务器端所有的信息取回。

一些应用及示例如 “Meebo”, “Pushlet Chat” 都采用了这种长轮询的方式。相对于“轮询”(poll),这种长轮询方式也可以称为“拉”(pull)。因为这种方案基于 AJAX,具有以下一些优点:请求异步发出;无须安装插件;IE、Mozilla FireFox 都支持 AJAX。

在这种长轮询方式下,客户端是在

二、基于 Iframe 及 htmlfile 的流(streaming)方式

iframe 是很早就存在的一种 HTML 标记, 通过在 HTML 页面里嵌入一个隐蔵帧,然后将这个隐蔵帧的 SRC 属性设为对一个长连接的请求,服务器端就能源源不断地往客户端输入数据。

上节提到的 AJAX 方案是在 JavaScript 里处理

这种方式每次数据传送不会关闭连接,连接只会在通信出现错误时,或是连接重建时关闭(一些防火墙常被设置为丢弃过长的连接, 服务器端可以设置一个超时时间, 超时后通知客户端重新建立连接,并关闭原来的连接)。

使用 iframe 请求一个长连接有一个很明显的不足之处:IE、Morzilla Firefox 下端的进度栏都会显示加载没有完成,而且 IE 上方的图标会不停的转动,表示加载正在进行。Google 的天才们使用一个称为“htmlfile”的 ActiveX 解决了在 IE 中的加载显示问题,并将这种方法用到了 gmail+gtalk 产品中。Alex Russell 在 “What else is burried down in the depth's of Google's amazing JavaScript?”文章中介绍了这种方法。Zeitoun 网站提供的 comet-iframe.tar.gz,封装了一个基于 iframe 和 htmlfile 的 JavaScript comet 对象,支持 IE、Mozilla Firefox 浏览器,可以作为参考