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[操作系统]移动5年 Android生态系统的演进


 由Google、HTC、Qualcomm联手打造的第一部Android手机G1,开启了移动时代的Andr​​oid纪元(如图1所示),直到现在Android也是唯一能在移动市场上与iOS相抗衡的平台。简单地说,Android与iOS占尽了移动时代的先机(这个故事要从2007年的iPhone和2008年的Andr​​oid G1开始说起,甚至是更早之前的开发史及并购史),App开发者已在Android及iOS上扎下了深厚的根基,因此再也无力也没有必要去为第三个平台开发或移植自己的App,原因很简单,因为受众太少,支出与收入不成正比。

图1  手机生态系统的演变过程

  一开始Android生态系统很简单,就是拉拢App开发者,并且寻求与更多芯片制造商及手机厂商的合作,共同推广Android这个开放平台。但随着Android市场占有率逐步攀升,Google开始一步步地收紧及控制生态系的发展,以期自己能在Android平台上获得更多的利益(简单地说,就是收入,Google希望Android能够为自己带来更多的收益),而不再满足于只是打造及提供Android平台的角色。

  随着Android一路开疆辟土,出现在越来越多的移动设备上,再加上Google对Android策略的转变,现今的Andr​​oid生态系统已变得较以往复杂了许多,系统中的角色较以往多了电信运营商、汽车制造商、串流内容及媒体提供商等。Google在全球移动市场的策略也已从“移动优先”转变至“攻占所有屏幕(装置)”,而Android也企图往这个目标上不断迈进(如图2所示)。

图2  最近3年,智能手机操作系统市场占有率

  时至今日,欧洲、美国、日本的手机制造商节节败退,摩托罗拉、诺基亚、索尼等老牌制造商相继裁员(甚至出售手机及移动业务),而中国手机制造商却不断崛起,中兴、华为、联想、酷派、OPPO、小米等相继杀入手机市场后,如今中国已成为全球最大的智能机生产及销售国,智能机用户数早已超越美国。而新兴的国外市场,如印度、南美、东南亚正刮起一阵低价智能机风暴,Android正是这波低价智能机的推手(如采用MTK芯片的Andr​​oid One)。低价智能机席卷着新兴国家的市场,而新兴国家的市场也俨然成为智能机的一个重要主战场,Android的野心当然不止于此,Android企图发力于高、中、低阶的智能机市场,而这些细微的变化正一点点地牵动着Android生态系统的转变。

  Android的开放与制约

  Android一开始由Andy Rubin领军,从一开始的全面开放,到像选妃似的,每次释放出新版Android软件的同时,选择与特定的手机制造商合作开发Android原生机,例如HTC、三星等。这一举动令各家手机制造商对Android仰望备至,都想抱上Android的大腿。因为手机制造商一旦获得与Android合作开发新版原生机的机会,就等于能提早得到新版Android软件代码,进而取得先机来开发其他自家的产品(如三星的Galaxy系列),早对手一步将自家产品推向市场销售,从而取得市场先机。这种方式无疑令部分手机制造商对Android产生反感。

  2013年3月,Android从Andy Rubin转由原领导Chrome的Sundar Pichai接手负责,而Android也由工程导向转为营利导向,例如减少手机制造商与Google分成Google Play和Google Search的收入。Android更强烈地主导其UI显示的一致性,并与各家手机制造商签订约束性的协议,强加Google的相关应用服务于Android系统上,甚至将应用摆放在Android桌面上的位置都强加限制,大幅度收紧了各家Android设备制造商分散且碎片化的UI风格,以期用户在汽车、电视、可穿戴设备、手机等所有Android设备上都能得到相同的用户体验,Google此举也造成了部分手机制造商及开发者的反感。

  归根结底,Google还是希望自己的角色能像苹果一样介于用户和运营商之间,由目前的“用户/手机品牌商→运营商”,转变为“用户/手机品牌商→Google→运营商”,以期收紧分散且碎片化的Andr​​oid生态圈,并获取更大的潜在利益。这一点,我们可以在最新发布的Android L版本的软件中看到,Google加入了更多特定运营商所需的功能。

  移动互联网时代,Android已然成为Google的一个标准平台,而非过去传闻的与Chrome整合成一个新的平台,或是将Android整合进Chrome中。这种情况下,Android设备制造商如何应对Google的策略调整及Android版本的快速演进,并调整自己迅速定位市场,从而避免自己成为只是帮Google打工的打工仔是至关重要的。Android设备制造商必须打造出自己独特的生态系统(例如跨手机、平板、电视等),而非只是一个设备制造商。这样一来,我们可以清晰地看到,目前纯手机制造商已越发难以生存。

  Android系统与架构演进

  从Android 1.0至今(更甚至是1.0之前的m*至今),Android系统每一版都有不少的改动(如图3所示),例如HAL有过两次的版本改进、Camera HAL已迭代至第三版、多媒体核心由一开始的OpenCore直到现在的Stagefright。而一开始的WebView至今则完全被Chrome取代,Android也从ARM一路拓展到x86及MIPS平台。版本演进的过程及内容实在太多,如果真的要巨细靡遗地写,可能三天三夜也写不完,所以我想仅对每一版本的改动给予一句代表性的描述​​,并在最后针对Android的最新版(代号L),做一些基本介绍。

图3  Android系统的迭代与演进

  • Android 1.0:第一部Android手机以及Google Apps的诞生;
  • Android 1.5 Cupcake:支持软件键盘;
  • Android 1.6 Donut:支持CDMA;
  • Android 2.0 Éclair:GPS大放异彩,GoogleNexus One手机诞生;
  • Android 2.2 Froyo:加入语音识别功能;
  • Android 2.3 Gingerbread:Nexus S;
  • Android 3.0 Honeycomb:第一次专给平板设备设计UI;
  • Android 4.0 Ice Cream Sandwich:一个新的UI界面Holo与内嵌字体Roboto,并支持人脸解锁;
  • Android 4.1 Jelly Bean:Nexus 7:Google官方第一台Android平板设备;
  • Android 4.3 Jelly Bean:引入对可穿​​戴设备的支持;
  • Android 4.4 KitKat:支持更少内存的移动设备。

  接下来是Android L,它的预设虚拟机为ART,支持64位,所需要的系统空间较以往的Andr​​oid版本更大,因为ART有一个转换档案格式的动作,其缺点就是会占用更多的系统空间,但之后软件的执行速度可能有一定的提升。另外,Android L可能会加入部分地区及运营商的特殊需求,例如multi-SIM、NFC、Wi-Fi等;此外​​,Android L也更强调系统安全,它可以预设为强制性安全模式,即一般应用启动时需要多道的身分及权限确认才能执行。

  时至今日,Android身影几乎无处不在,回顾以往,Android系统的演进总是先求有、再求好,智能移动时代发展至今,全球正迈向下一个里程碑,希望Android此时能不忘初心,做一个平衡生态系统的维护者及领导者,而非仅是利益上的掮客,不要为了利益而让这个生态圈走向封闭。

  作为开发者,此时更应该思考自己拥有如此巨大的市场优势、健全的物流体系及现金流系统,以及众多的手机及移动设备制造商,如果能积极培养系统级的软件人才,有条件打造出一个来自中国的自主生态系统,以期将来与Android分庭抗礼。

  作者钟文昌,台湾第一位讲授从无到有上机移植Android至实际硬件平台的业界讲师,至今培训过上千位Android相关专业研发人员,包含工程师、架构师、产品经理、高阶主管、市场销售等。