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[操作系统]一位iOS教育类应用开发者是如何赚到60多万美元?


注:伯乐在线12月19日在@程序员的那些事 微博推荐了此文的英文原文,非常感谢@dotSlash 的翻译。 

转眼距我写《我如何在iOS教育类应用中赚到20万美元》这篇博文已经一年多了,它在独立社区中相当受欢迎,要知道它曾经在Hacker News上排过第一呢!我觉得是时候继续跟进一下我2012年的经验了。先交代一下我的背景,我是法国一个全职独立开发者,当iPad一开始发售的时候我就开始做教育类App了。我之所以决定做教育类App是因为我和我内人几年前决定让我们的孩子在家里接受教育,我意识到iPad是一个增进孩子创新能力的伟大的东西。

这篇文章中,我将谈及我的销售、策略、市场,也会宏观地谈谈整个教育市场今年发生了什么变化。终极目标是给大家呈现一些数据,让大家了解市场里发生了什么,以期帮助和启发同样身为独立开发者的大家做出正确的决定。

如果你想看下我的App作品,可以访问我的网站: http://lescapadou.com

(->为庆祝这个帖子,我所有获奖的英文App(Word Wizard、 Montessori Crosswords和Montessori Numbers)今天(11月18日)都会有$0.99的特价~)

 

销售和排名

让我们用一个证明了自从我2010年发布了我的第一个app Montessori Crosswords之后发生了什么神奇的事情的销售图表开始吧(图表由http://appfigures.com/ 生成)。

棒极了,不是吗?两年半前我真没意识到我能在iOS教育应用市场里赚到这么多。幸运的是,iPad越来越受欢迎,人们也意识到iPad可以让他们的孩子在快乐中学习。一年前,也就是我写上述第一篇文章的时候,我仍对于是否我能在每日成百上千app涌入市场的情况下维持这么大的收入,但我想受众市场同样在扩大,这样就弥补了众多app一起涌来时带来的自己的app被掩没的可能

 

2012

再让我们看看一年间发生了什么:

至今我的第一个App Montessori Crosswords仍是最盈利的一个,虽然我已经几乎一年没有做过重大升级了。我认为当你创造了一个受大众欢迎,有大量用户基础(至今149000套售出)之后的app自然而然会发生的事情-口口相传会帮你很大的忙,App Store一直把我放得很靠前也大有裨益。当达到了这种状态之后,即使你坐地而观你的app也自然会在app store中保持排名。就是这种力量让我的app在iPad教育类app排名中一直处在40-60之间。 这种微妙的“内力”大概也存在于我的另一个app中(94000售出),这款的销售也很稳定。

注意:我估算今年的花销在$35000左右(花费在设备,广告,一趟差旅费,最主要花费是我在Word Wizard中使用到的软件支付一些使用费给一个语音公司)

以下是两个iPad app的销售与排名关系图(需要注意的是,排名并不会被例如美国很常见的某个学校的集体订购的批量订单影响)

crosswrords-wizard-ranking

 

本地化

我的收入27%都不是来自英文app,但大部分都来自于我生活和第一次发布app的法国-首发市场的选择很重要。对于美国来讲,法国是一个很小的市场(我没记错的话法国市场应该仅是美国的十分之一),但由于我的app在法国市场中的排行经常在教育类前10,总体100-150位之间,结果还不错。

我坚定地认为Word Wizard是一个不寻常的app,这就是为什么我做了多语种版本,甚至包括芬兰语。本地化大概花费了我两到三周时间,翻译费用大概$100-200之间,但西班牙和德国市场都不是太好,我认为是缺乏营销的原因。另一方面,瑞典和芬兰对于他们的市场大小来说表现还不错。竞争不是很激烈的话,出现率就会比较高。(PappasAppar.se这种的本地blog肯能会帮到你很多)

从纯盈利的角度看,我认为做一个新的英文app比花这些时间去做更多本地化版本的一个app更划得来(当然除了我的母语app)因为我的app在美国市场出现率要高些。但是我仍相信,如果把市场做好,某些地区的本地化版本也能带来不错的效益,我也决定发布一个我的app的丹麦版。你可以在这个帖子(http://blog.lescapadou.com/2012/02/localizing-your-successful-app-lot-of.html)里读到更多我关于本地化的见解。

我还在我的新app里添加了英文和澳大利亚英文的声效,但至今还没有什么大的收效。我决定添加澳大利亚英文因为很多顾客提出了这样的需求,并且这也不难实现。

以下是我2012年的分地区总结

 

天降好事:批量订单

如你在上图最后以列所见,我在2012遇到的一件幸事就是学校的批量采购暴增。实际上Word Wizard在美国市场的36%都是学校采购的功劳(Montessori Crosswords是23%)。加拿大在年末也有些大订单。

注意,app store的排名是不会考虑这种订单的。

 

Montessori Numbers – 我2012年的app 如往年一样,我今年八月发布了一款新的教育app。这次我想给孩子们提供一个学习数字的app,因为我六岁的孩子对数字表现出了浓厚的兴趣。我的孩子在家接受教育,可用来教学的资源有很多,我意识到Montessori是最好的一个。我决定在一个iPad版本上添加一些特效。这个过程很有趣,结果也不错。

Youtube 视频1

这款app很受欢迎,被苹果持续在教育类app中推荐了超过一个月之久,从’儿童科技评论’获得了一个设计奖,好多博客的满分评价,Wired’s GeekDad也有一篇文章(http://www.wired.com/geekdad/2012/08/dev-lescapadou/)报道了它,被NBCnews提及…我花了很多时间在做市场上(联系博客,发新闻稿,预告片,网站,等等), 销售情况很好。但是自从app store取消了推荐,就开始下跌的很快。

我早知有今日,采取了我在前两个app上采取的行动:做一次升级,在市场上下点功夫。我在其中添加了一个新的feature,孩子们可以用华丽的动画去画画了,我还增加了对iPhone的支持。几天前它正式发布了。但是我觉得这并不是一个很好的时间点,因为这正值圣诞来临。圣诞节是一个很忙的时段,大家都在发布应用,做促销,即使我的app做了重大升级,可能它的可见性也不是很大。实际上我并不想此时发布,只是开发过程中遇到了一点难题,而且我还有其它应用的升级要做。现在想来可能一月发布会更加理想

Youtube 视频2

 

我的策略

我的使命是做出好用的app给孩子们,让他们变得更棒,让他们自由地在app上学到点东西。我意识到这种高品质的app我一年只能做一个,因为真的会很耗时间(用户体验/设计/开发/图形设计/市场营销/升级)。所以我的策略是把精力集中在做好一个app上边,先做出我的母语版(如果其它版本不需要太大工作量就做),还要时常根据教师,家长的反馈对我以往的app进行升级,例如今年我根据要求添加了用户资料,用户报告细节,对数字教学的支持,澳大利亚英语等,直到没有别的需求,销售相对稳定。这样只做精品的话我的app就可以保证$2.99的价格。

我当然可以做出更多小规模的产品,但是我更加钟意做出令我骄傲的app。像每个人一样,我必须要有动力,那就是做自己喜欢的东西(当然,有时候你也不得不屈服于一些商业模型…)。

现在外包是一个好主意,比如市场营销和图形设计,这样就能做出更多的app了。我喜欢做美工,但这不是我的专长所在,这些工作花费了好长时间(我想就今年来说这一数字是20%)。我不喜欢做营销但它又是必要的,我想可能是时候把这些工作外包一部分出去了。

为何这些策略有用

- 我根据app评论者来做出好的应用,他们正是我的市场所在 - iPad发售时我就在现场,人脉关系良好营销就会更加容易 - Apple好像很喜欢我的app因此也在一直帮助推广(可能是是最重要的一点了) - 我在市场营销上下了功夫 - 我已经有了很大用户基础,app间的互相推广就变得很容易 - 教育类的销售相对较好

 

市场营销

你可以在网上找到很多营销资料,如每个人所说,这很费时间。以下是我如何做国外营销采取的行动。

●app store商品描述

名字,icon,截屏,描述这些工作真的值得你话很多时间去做,因为一旦一个潜在用户浏览了你的app页面,这些是他们是否购买的决定性因素。选关键词真是一件难事,关键词竞争很激烈,一些服务有可能会帮到你,比如http://www.appcod.es/ https://searchman.com/

●博客、出版物

在博客上被点评是件好事,因为这会带来一点短期曝光率,还有一个好处就是你可以在你的描述或者新闻稿中引用这些评价。app之间的竞争激烈使博客主们看到了商机,现在你要为这些评论付费才行。

以下是一些有用的网站: smartappsforkids.com、bestappsforkids.com、appymall.com、funeducationalapps.comtheimum.com、theiphonemom.com

这里还有一个教育类app的列表

http://www.reviewfordev.com/list-of-review-sites-to-find-the-best-educational-apps-for-kids.php

你也可以提交你的教育类app到Children’s Technology Review它是一本业界知名杂志(是免费提交的哦!)

●广告

你可以选择在博客上登广告,对于app的首发是挺有用的,但是别期盼太高的回报率。打广告的问题在于app的价格相对广告过低,你需要很多的点击才能达到一个正回报率。但是打广告即使没有增加你的销量对你的品牌也是有作用的。

有些博客在你购买他们广告的时候会赠与你一些类似于促销码发放,发评论文之类的服务。

●新闻稿

你可以在 PRmac.com做很便宜的新闻稿,如果你想要更多人看到,可以试试更贵的PRweb.com

●推广手段

一直以来,给你的app减价然后以新闻稿或者博文的形式告知众人都是一个很好的手段。但是不要做得太频繁,要和事件关联起来,例如,一万售出回馈,纪念日等等。

你也可以在博客上分发优惠码,组织竞赛以iTunes Gift cards作为奖品等等,我没这么做过,但是我觉得这是一个助长舆论效应的好办法

●交叉推广

如果你开发了很多款app,app间的交叉推广当然是个好方法。在你的app里放一个板块,让用户能看到你开发的其它app。当你的其中一个app上了榜,其它的app就会跟着有显著提高。

●社交工具

Facebook专页,或者twitter账号当然也是一种保持和用户联系的手段。但是粉丝太难获得了。想要把这块做好需要很多时间。

包括博客,促销,新闻稿等等手段在内的精心策划的app发布真的会有很大作用。但这同时也需要很多的时间。如何在推广期过后之后保持曝光率是件难事。当然最重要的,当然是做出一个好的app

 

获取用户反馈

用户反馈对于应用的改进是很重要的。所以在你的app中应该有一个反馈按钮。虽然不多,但是也会有很中肯的意见反馈过来。当然,app store中的评论也很重要。

多亏了TestFight(http://testflightapp.com/)测试beta版现在变得很容易,去找一些愿意帮你测试你的app的人,你不会后悔的。 还有一个很棒的服务是reviewfordev.com,它是你可以在你的app上获取用户意见我用我的Word Wizard和Montessori Numbers测试了这个服务,所得到的反馈很有用和具体(你可以选择你想要的用户群的评论)。现在他们与很多的儿童app评论博客也有合作关系,对你评论会出现在很多博客上,这对营销大有裨益。

建议关注一下app评价工具http://betterappsonline.com/ 我在这上边做了自我评估,得到的结果一针见血指出了我在哪些地方还有提高空间。

 

保持消息灵通

和其它开发者沟通对于读懂市场或者获得建议很重要,见一些同类和他们聊聊也是自己工作时保持热情的手段。 Monmswithapps forum是个挺棒的获取资讯的地方地方,但是过去几个月里我主要在Facebook的讨论组里,这里列出了一些相关的讨论组。

碰面也是很必要的。今年去了Children’s Technology review组织的Dust or Magic App Camp。聆听领域里的大佬讲话,和其它开发者见面交流会很有启发。

twitter也是一个很好的沟通工具,但我没有时间,所以我很少搞这个。

 

App Store 2012

●教育类

app store中没有专门的儿童分类,很多开发者用教育类因为这个分类很好地瞄准了给他们的孩子买教育应用的家长。有一个儿童游戏分类,但是它是一个二级分类,在app store中部大容易被找到。另外, iOS6中的新版store的iPad首页上加入了一个到教育类页面的按钮

现在教育类里充满了各种儿童游戏,在教育类里博一个排名越来越不容易了。但是辛运的是Apple把很多独立开发者的app放到了推荐榜中,这帮我们得到了很多曝光率。

●iPad和iPhone

现在很明显在iPad上教育app比iPhone上的销售要好,但是我没有确切的数字,Apple没有告诉开发者们每种设备上分别有多少售出。然而,top10的iPhone教育应用当然也会很有利可图,虽然在iPhone上应用一般更便宜。

●搜索算法

搜索算法今年改变了很多,比如更加偏向免费app。例如,Montessori Crosswords曾在”spelling”关键字下排第一,但是现在仅仅在34位。我认为我因为搜索算法的改变失去了很多机会。现在如果你想要一个好的搜索排名的话似乎免费是一个很好的选择。

●更多大发布者的参与带来更多竞争

2012年,很多大公司参与了竞争,比如Nickelodeon, Disney和PBS,他们的app当然会一直排在顶端,因为你当然打不败dora和米奇。更多的小品牌也一样,Starfall, Writing without tears等等,当然,独立开发者也在增加。进入市场越来越难了。

●iPad销售榜

如果你看一眼销售榜,你会发现:① 比去年更多的免费app上榜了;②  一些很昂贵的app仍旧表现很棒,比如SLPs的Articulation Station, special needs的Injini,当然还有Proloquo2go

●钱都集中在顶部 虽然这不是什么新闻,但是记得总是好的-钱大部分涌入了榜单的前几名,你可以看看Montessori Numbers当它在top10中的表现情况就知道了。所以如果你有一个好的app还是能赚你很多的。但是幸运的是即使你在US市场排到100名左右还是有钱可赚的。

●安卓市场

如你可以在很多地方看到的,android市场明显比iOS赚钱少,可能是适配原因吧。我不想拓展安卓市场,因为我没有时间。然而现在我正在和一个朋友交易,他做出Android版本的Montessori Crosswords,我给他三成的利润。我把它放到了Google和Amazon的市场,至今我每天能售出20~30套,还不错的成绩。很明显,即使你在app store有一个很成功的app进入安卓市场依然很有难度。

我一直在和加菲猫的版权人接触,他们为他们的非盈利组织”加菲猫教授”做一个我的app的加菲猫版。Nook接洽了他们表示想要我们的app在nook首发,nook会给我们一些免费的推广,所以我们的加菲猫版Montessori Words在Nook市场首发了。不幸的是,Nook并没有遵守承诺去推广我们的app,至今为止我们只售出了不到50套!教训是,即使你有加菲猫的光环,你在iOS上是一个很成功的app,没有很好的营销也是不行的。

 

写在最后

我每天都做点儿嘛?我想我今年花费更少的时间在营销上,因为我真的厌倦了,具体的分配是开发30%,产品设计与用户体验设计30%,美工/图形20%,营销15%,客服和其它5%。如果你想来了解更多的详情,你可以看下我去年的报告

好了~这就是我2012的报告了。我希望这些信息可以帮助到一些独立开发者,如果还想知道些什么,联系我。

 

英文原文:L’Escapadou,编译:@dotSlash

译文链接:http://blog.jobbole.com/31327/